Στην κορυφή της Ακρόπολης βρίσκεται ένα δέντρο ελιάς, που είναι ένα σύμβολο εκατοντάδων χρόνων αφοσίωσης και ευλάβειας. Αν και αυτό δεν είναι το «πρωτότυπο» δέντρο που έχει τιμηθεί από ευσεβείς Αθηναίους πάνω από 2.500 χρόνια πριν, βρίσκεται ωστόσο σε γενικές γραμμές στο ίδιο σημείο με το πρωτότυπο. Το δέντρο είχε ένα σημαντικό μύθο για την Αθήνα, καθώς ήταν σύμβολο της θεάς Αθηνάς μέσα στην πόλη που πήρε και το όνομά της.

 

Ο θρύλος λέει ότι ο Δίας σε μια διαμάχη μεταξύ της Αθηνάς και του Ποσειδώνα για την κατοχή της Αθήνας. Ο Ποσειδώνας αύξησε μέχρι τρία σκέλη την τρίαινά του,  όπου έσπασε το πάνω στο σκληρό βράχο της Ακρόπολης και από εκεί αναπήδησε αλάτι. Η Αθηνά από την άλλη πλευρά παρήγαγε ένα δέντρο ελιάς, όπου πλούσιοι καρποί ελιάς κρέμονται από τα κλαδιά της. Αυτή η δραματική αναμέτρηση μεταξύ των δύο ισχυρών θεών του Ολύμπου έχει αποθανατιστεί σε πέτρα που  εικονίζεται στο δυτικό αέτωμα γλυπτό του Παρθενώνα.

Οι Αθηναίοι επιλέγουν το δώρο της Αθηνάς και η ελιά έχει παραμείνει από τότε για όλους ένα κεντρικό κομμάτι της ελληνικής ζωής με βαθιές ιδιότητες. Τα φύλλα έχουν χρησιμοποιηθεί για να στεφανώνουν τους επικεφαλής των νικηφόρων αθλητών, στρατηγούς και βασιλείς, το ξύλο χρησιμοποιήθηκε για την κατασκευή κατοικιών και σκαφών, το λάδι χρησιμοποιήθηκε για να δώσει καύσιμο για λάμπες, τρίβονταν στα μυώδη σώματα των αθλητών, προστίθεται σε όλα τα τρόφιμα πιάτα και οι ελιές γίνονται βάση της μεσογειακής διατροφής και ένα πολύτιμο προϊόν εξαγωγής σε όλη την αρχαιότητα έως και σήμερα. Ακόμη και η απεικόνιση  αθηναϊκών νομισμάτων είχαν τα φύλλα από το κλαδί της ελιάς στα αριστερά της κουκουβάγιας Αθηνάς.

Αλλά το δέντρο της ελιάς στην Ακρόπολη της Αθήνας είχε επιπλέον σημασία σε σύγκριση με όλα τα άλλα λόγω της θείας προέλευσης του Ναού της Αθηνάς Πολιάδος («από την πόλη») που χτίστηκε το 525 ΠΧ  όπου στέγασε ένα ξόανο λατρευτικό άγαλμα στο εσωτερικό του – το ίδιο κατασκευασμένα από ξύλο ελιάς – και το περίβλημα του, δημιουργήθηκε από την ιερή ελιά της Αθηνάς. Ακόμα και όταν τα περσικά στρατεύματα του Μεγάλου Βασιλιά Ξέρξη σάρωσαν την Ελλάδα και λεηλάτησαν την Αθήνα το 480 Π.Χ., τα κτίσματα της Ακρόπολης πυρπολήθηκαν και καταστράφηκαν. Ωστόσο, ο Ηρόδοτος μας λέει ότι το δέντρο της ελιάς » φύτρωσε την ίδια ημέρα σε ύψος δύο πήχεις» (3 ft.).

Σπόροι από τα απομεινάρια του δέντρου λέγεται ότι φύτρωσαν σε όλη την Αττική και με αυτόν τον τρόπο, όλοι οι ελαιώνες που περιβάλλουν την Αθήνα έχουν το στίγμα του αρχικού δέντρου της Αθηνάς σε αυτά.

Αργότερα το 421 Π.Χ., όταν ο Όρκος των Πλαταιών, που είχαν ορκιστεί το 479 Π.Χ. για να αφήσουν τα ερείπια της περσικής καταστροφής ως μνημεία στον πόλεμο που είχε λήξει, το Ερέχθειο χτίστηκε στις πιο ιερές περιοχές της Ακρόπολης. Δεν ήταν μόνο οι τάφοι των μυθικών βασιλέων Κέκροπα και Ερεχθέα εδώ, αλλά και το σημείο όπου η τρίαινα του Ποσειδώνα χτύπησε το έδαφος και η ιερή ελιά της Αθηνάς στην πορεία φύτρωσε. Για άλλη μια φορά, η ελιά ανέκτησε μεγάλη μνημεία στην περιοχή της και συνέχισε να τιμάται και να παραμένει κεντρικό στοιχείο του αθηναϊκού θρησκευτικού και πολιτιστικού τοπίου για τους επόμενους αιώνες.